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08 | noviembre | 2018

Umami: Conoce el quinto sabor que conquista paladares en todo el mundo

El Umami fue reconocido como el último de los sabores fundamentales por la comunidad científica internacional hacia el año 2000.

Desde pequeños nos enseñan que las papilas gustativas distinguen cuatro sabores: dulce, salado, amargo y ácido (o agrio). Pero hay un quinto sabor, llamado umami, que en japonés significa “sabroso” y que fue descubierto por el científico Kikunae Ikeda, profesor de química en la Universidad Imperial de Tokio.

Ikeda llegó a la conclusión de que el aminoácido glutamato (conocido simplemente como glutamato) era el responsable de proporcionar ese nuevo sabor, difícil de describir, pero que ayuda a la salivación y estimula la garganta, el paladar y la parte posterior de la boca. En suma, es el encargado de realzar el sabor agradable de una gran cantidad de alimentos.

umami

En la búsqueda del compuesto que originaba este quinto sabor, que es el más desconocido pero el más presente en nuestra dieta, el profesor logró sintetizar en 1908, partiendo de grandes cantidades de caldo de alga Laminaria japonica, la sal llamada glutamato monosódico, que empieza a comercializar la empresa japonesa Ajinomoto Co., Inc. por lo que el glutamato se empieza a conocer popularmente como ajinomoto o sal china.

Este condimento, que puede llegar a producir un apetito voraz, aumentando las ganas de comer hasta un 40%,  potencia el sabor y el aroma de las comidas, dándole el gusto umami a las mismas.  Es muy común en toda comida precocinada, ya sea congelada o en lata, consigna El Periódico.

umami

Pero hay otros alimentos más sanos que lo contienen de forma natural, como el jamón serrano, los tomates o el queso. Es por ello por lo que en muchas recetas de cocina se utilizan virutas de jamón o queso rallado, por ejemplo. O el hueso de jamón para potenciar el sabor de los caldos.

Estos alimentos logran potenciar el sabor individual del resto de los ingredientes utilizados. Y, a pesar de que aún no estamos educados para distinguir el sabor umami, como sí hacemos con los otros cuatro, cada vez es más habitual en las cocinas para conseguir ese sabor más intenso que da un toque especial a los platos, recoge BBC.

sabores

El llamado quinto sabor se puede percibir en una zona más amplia de la lengua. Así como el dulce se nota en puntos localizados de la punta de la lengua y el amargo en la parte trasera, se cree que las papilas gustativas sensibles al umami se hallan presentes en más de la mitad de la lengua.

Fotos: Shutterstock.

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