El primate mas pequeño del mundo es encontrado en Ecuador


13 | abril | 2021


Un equipo de investigadores de diversos países ha descubierto en la amazonía ecuatoriana una nueva especie de leoncillo, los primates más pequeños del mundo. Esto lo informó este lunes la Universidad San Francisco de Quito.

El estudio que se viene desarrollando desde 2015, confirmó la existencia de una especie inédita de leoncillo en la región selvática. Esto a pesar de que se conocía una especie similar, descrita por primera vez en 1823.

Hasta el hallazgo, solamente se creía que existía una especie de leoncillo, conocida como Cebuella Pygmaea.

El primate mas pequeño del mundo encontrado en Ecuador

La investigación se desarrolló por la catedrática e investigadora del Colegio de Ciencias Biológicas y Ambientales de la USFQ Stella de la Torre. Con la colaboración de primatólogos de las universidades Northern Illinois y Michigan-Ann Arbor, y el Instituto de Investigaciones de la Amazonia Peruana.

El comunicado de la universidad quiteña precisa que en el norte del río Napo, en la región amazónica ecuatoriana, se encuentra la especie Cebuella Pygmaea, mientras que al sur habita la nueva especie descubierta, la Cebuella Niveiventris.

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¿Qué son estas especies?

Las dos son conocidas desde el punto de vista biológico como “Especies Cripticas”. Esto porque son especies muy similares en sus características físicas, aunque se diferencian en el ADN.

El primate mas pequeño del mundo encontrado en Ecuador

Los leoncillos adultos tienen tienen una estatura promedio de entre 12 y 16 centímetros, y un peso que va desde los 100 a los 140 gramos.

En un estado silvestre, estos primates viven de 10 a 12 años. Estando en cautiverrio, pueden alargar su promedio de vida hasta los 18 años.

Estos dos tipos de leoncillos se encuentran en peligro por el hábitat en el que viven y su dieta. Viven en bosques, orillas de ríos y lagunas de la amazonia, y se alimentan exclusivamente de exudados de unas pocas plantas.

En el “Libro Rojo de Mamíferos del Ecuador”, publicado en 2011, se detalla que los leoncillos pertenecen a la lista de especies vulnerables, y su cacería, captura y tráfico están sancionados con penas de cárcel de 1 a 3 años.

Sin embargo, la última publicación del volumen, actualmente en edición, determina que la especie Cebuella Pygmaea, ubicada al norte del río Napo, se encuentra en la lista de especies en peligro, mientras que la Cebuella Niveiventris, la que habita al sur de ese río, figura entre las especies vulnerables.



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